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Today, ONDCP also released the 2019 Colombia coca cultivation and cocaine production estimate. According to the estimate, coca cultivation in Colombia remained stable at 212,000 hectares in 2019, from 208,000 hectares in 2018, while potential pure cocaine production increased slightly by 8 percent to 951 metric tons in 2019, from 879 metric tons in 2018.

Where Colombian eradication activities were concentrated, coca cultivation substantially decreased, validating President Duque’s efforts.
United States and Colombian Officials Set Bilateral Agenda to Reduce Cocaine Supply (Washington: Office of National Drug Control Policy, March 5, 2020) <https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/united-states-colombian-officials-set-bilateral-agenda-reduce-cocaine-supply/>.
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The Colombian government increased manual eradication by 57.7 percent compared to the same timeframe last year. Colombian security forces have shown great bravery, sacrifice, and commitment. In 2019, ten Colombians lost their lives and more than 50 were seriously wounded during manual eradication operations. Additionally, in 2019, Colombian police and military forces seized or assisted in the seizure of more than 492 metric tons of cocaine and coca base, the most in Colombian history.
United States and Colombian Officials Set Bilateral Agenda to Reduce Cocaine Supply (Washington: Office of National Drug Control Policy, March 5, 2020) <https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/united-states-colombian-officials-set-bilateral-agenda-reduce-cocaine-supply/>.
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The Colombian government suspended aerial eradication of coca in 2015, removing a critical tool for reducing coca cultivation. A subsequent 2017 Colombian Constitutional Court decision set stringent conditions for restarting it. In July 2019, the Constitutional Court modified and clarified the conditions for restarting aerial spray and the Colombian government is working to start a Colombian-led, U.S.-supported program. President Duque has stated publicly his intent to incorporate aerial eradication into an integrated drug control strategy that includes manual and aerial eradication, interdiction, alternative development, and operations to dismantle transnational criminal networks.
2020 International Narcotics Control Strategy Report (Washington: Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, March 2, 2020): 122 <https://www.state.gov/2020-international-narcotics-control-strategy-report/>.
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The United States estimates coca cultivation in Colombia declined slightly from 209,000 ha in 2017 to 208,000 ha in 2018. In 2018, Nariño department remained the leading coca cultivation area in Colombia, with an estimated 62,600 ha.
2020 International Narcotics Control Strategy Report (Washington: Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, March 2, 2020): 123 <https://www.state.gov/2020-international-narcotics-control-strategy-report/>.
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In the October 2019 U.S.-Colombia High Level Dialogue, both countries agreed to a joint initiative to reduce narcotics cultivation and trafficking by increasing state presence and economic opportunity within strategic geographic areas.
2020 International Narcotics Control Strategy Report (Washington: Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, March 2, 2020): 123 <https://www.state.gov/2020-international-narcotics-control-strategy-report/>.
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[C]urrent efforts are likely not sufficient to achieve the goal of cutting coca cultivation and cocaine production by 50 percent of 2017 levels by the end of 2023. Colombia will need to continue to expand manual eradication, while working towards their stated goal of restarting a safe and effective Colombian-led aerial eradication program.
2020 International Narcotics Control Strategy Report (Washington: Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, March 2, 2020): 124 <https://www.state.gov/2020-international-narcotics-control-strategy-report/>.
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“Regarding the eradication target, we set a goal of 130,000 hectares, taking into account all the available tools,” [Colombian Defense Minister Carlos Holmes] Trujillo told journalists.
Luis Jaime Acosta, “Colombia Aims to Eradicate 130,000 Hectares of Coca in 2020” (Bogota: Reuters, February 10, 2020) <https://www.reuters.com/article/us-colombia-drugs/colombia-aims-to-eradicate-130000-hectares-of-coca-in-2020-idUSKBN2041XP>.
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In 2019, Colombia also manually eradicated 82,000 hectares of coca plants, at the cost of almost 600 police and military killed or wounded, largely due to IEDs emplaced to protect the coca fields.
Adm. Craig Faller, Posture Statement of Admiral Craig S. Faller Commander, United States Southern Command Before the 116th Congress Senate Armed Services Committee January 30, 2020 (Miami: U.S. Southern Command, January 30, 2020): 10 <https://www.southcom.mil/Portals/7/Documents/Posture%20Statements/SASC%20SOUTHCOM%20Posture%20Statement_FINAL.pdf?ver=2020-01-30-081357-560>.
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Caption: Presidente Duque resaltó el anuncio del Gobierno de EE.UU., que a través de recursos de la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional, destinará US$5.000 millones para inversión integral en los territorios afectados por el narcotráfico.
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Caption: El Presidente Iván Duque Márquez al llegar este jueves al municipio nariñense de Tumaco, en compañía de funcionarios de Estados Unidos, para evaluar la política antidrogas y la erradicación manual de cultivos ilícitos.
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“Tenemos en marcha la política de ‘Ruta futuro’, que es integral y no habla de un solo mecanismo. Estamos hablando de erradicación manual, sustitución, de alternativas, etc. Donde sea necesario se requiere aspersión con precisión y precaución, según los lineamientos de la Corte Constitucional. Nosotros no tenemos una sola medida, sino la combinación de muchas de ellas. En el 2019 por primera vez frenamos el crecimiento exponencial de los cultivos”, dijo [Colombian President Iván] Duque.
“Duque reitera su idea de erradicar de nuevo con glifosato y EE.UU. ofrece US$5.000 millones de inversión” (Bogotá: Semana, January 16, 2020) <https://www.semana.com/nacion/articulo/duque-visita-tumaco-y-habla-del-uso-del-glifosato-eeuu-ofrece-invertir--us-5000-millones-en-zonas-afectadas-por-narcotrafico/648261>.
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[U.S. Ambassador to Colombia Kevin Whitaker:] Nosotros no medimos el compromiso de Colombia en la lucha antinarcóticos con base en si se hace o no la erradicación aérea. No lo hacemos así, pero sí, las fumigaciones aéreas son un elemento muy fuerte e importante. Se ha demostrado en el pasado que es así. Cuando había una herramienta muy fuerte, había una reducción muy grande también. Durante ese tiempo, basados en la presión de la erradicación –estamos hablando de 2008 a 2010–, el deseo de los que sembraban coca de resembrar era como del 6 por ciento, hoy día es como 40 por ciento.
Juan Francisco Valbuena G., “'Fumigaciones aéreas son un elemento muy fuerte e importante': EE. UU.” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), August 18, 2019) <https://www.eltiempo.com/politica/gobierno/entrevista-al-embajador-saliente-de-estados-unidos-kevin-whitaker-402136>.
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[U.S. Ambassador to Colombia Kevin Whitaker:] Erradicar no es la solución y en eso hay elementos muy importantes que se trataron de implementar en el acuerdo de paz. Hay que notar también la decisión de la Corte Constitucional de terminar con la erradicación aérea. Eso es un elemento muy importante. El gobierno de Duque está intentado llegar a eso y creemos que puede ser muy importante y muy útil en algunas partes del país. La erradicación per se, separada, no soluciona el problema, pero si es un elemento que se puede usar y con mucha eficiencia.
Juan Francisco Valbuena G., “'Fumigaciones aéreas son un elemento muy fuerte e importante': EE. UU.” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), August 18, 2019) <https://www.eltiempo.com/politica/gobierno/entrevista-al-embajador-saliente-de-estados-unidos-kevin-whitaker-402136>.
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[U.S. Ambassador to Colombia Kevin Whitaker:] Parte de la razón por la que hay mucha coca es el incentivo perverso del acuerdo de paz, algo que ha admitido el expresidente Santos y otros, que darles a las familias cocaleras para no sembrar o erradicar crea un incentivo perverso para sembrar.
Juan Francisco Valbuena G., “'Fumigaciones aéreas son un elemento muy fuerte e importante': EE. UU.” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), August 18, 2019) <https://www.eltiempo.com/politica/gobierno/entrevista-al-embajador-saliente-de-estados-unidos-kevin-whitaker-402136>.
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[Maria Isabel Rueda, El Tiempo (Colombia):] En entrevista con la CNN, usted decía que la génesis de la expansión de la coca estaba en la manera como negociaron los paros campesinos de 2013 y el esquema de pagos en efectivo a familias. ¿Cree que este gobierno tiene el liderazgo para revertir esas condiciones que nos inundaron de coca en tan poquísimos años?

[U.S. Ambassador to Colombia Kevin Whitaker:] Lo importante de lo que ocurrió en Catatumbo en 2013 fue la legitimación de la protesta social para bloquear la erradicación. Hay otro elemento: en nuestra experiencia de 50 años en el mundo, pagarle a la gente para no sembrar no funciona.
María Isabel Rueda, “Colombia cuenta con EE. UU. en caso de agresión desde Venezuela” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), September 16, 2018) <https://www.eltiempo.com/politica/gobierno/kevin-whitaker-embajador-de-ee-uu-en-colombia-en-entrevista-con-maria-isabel-rueda-269238>.
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[Maria Isabel Rueda, El Tiempo (Colombia):] ¿Será, embajador, inevitable volver a fumigar? ¿Y, en ese escenario, qué efecto podría tener la decisión de un jurado en California al condenar a Monsanto por los efectos del glifosato en la salud de un jardinero?

[U.S. Ambassador to Colombia Kevin Whitaker:] Yo siempre he dicho, y me mantengo, que el uso del glifosato es seguro y eficaz. Puede ser una herramienta muy importante en la lucha contra los narcóticos como parte de la erradicación, que es solamente un aspecto de un programa integral. Evidentemente hubo una decisión de un jurado en California, y hay que respetarla. Pero esa decisión no cambia en nada la ciencia, y la ciencia es clara. Por lo demás, esa sentencia se aplica en este caso, en ningún otro.
María Isabel Rueda, “Colombia cuenta con EE. UU. en caso de agresión desde Venezuela” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), September 16, 2018) <https://www.eltiempo.com/politica/gobierno/kevin-whitaker-embajador-de-ee-uu-en-colombia-en-entrevista-con-maria-isabel-rueda-269238>.
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“There needs to be a serious and effective eradication program,” said U.S. Ambassador Kevin Whitaker. “Should it be manual? It should. Should it include aerial? Sure. Again our view has always been that it was safe and effective and it is a very useful tool in addressing the problem overall.”
Juan Forero, Kejal Vyas, “Colombia Tests Drones to Destroy Coca Plants Used for Cocaine” (Bogotá: The Wall Street Journal, August 19, 2018) <https://www.wsj.com/articles/colombia-tests-drones-to-destroy-coca-plants-used-for-cocaine-1534683600>.
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“Traditional aerial spraying is expensive, and it’s particularly dangerous for those who fly the missions,” said Deputy Assistant Secretary Rich Glenn of the State Department’s Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs. “So if there is a way to do this in an unmanned fashion that’s closer to the ground, that limits the amount of spraying that goes on to crops that are not meant to be sprayed, then all the better.”
Juan Forero, Kejal Vyas, “Colombia Tests Drones to Destroy Coca Plants Used for Cocaine” (Bogotá: The Wall Street Journal, August 19, 2018) <https://www.wsj.com/articles/colombia-tests-drones-to-destroy-coca-plants-used-for-cocaine-1534683600>.
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Seven or eight of the crop dusters that had worked the coca fields here remain in Colombia. In a few months, U.S. officials say, they could become operational again.
“I told embassy personnel and the Colombians the same thing: We need to be ready for a restart,” said the U.S. ambassador, Mr. Whitaker.
Juan Forero, Kejal Vyas, “Colombia Tests Drones to Destroy Coca Plants Used for Cocaine” (Bogotá: The Wall Street Journal, August 19, 2018) <https://www.wsj.com/articles/colombia-tests-drones-to-destroy-coca-plants-used-for-cocaine-1534683600>.
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[El Tiempo:] ¿Necesitamos más ayuda norteamericana?

[Colombian Vice-President Oscar Naranjo:] La principal ayuda norteamericana hoy ¿sabe cuál debería ser? Que comprendan que el programa de sustitución de cultivos es una solución definitiva al tema de los cultivos de coca; que le den oportunidad a ese programa y que no lo vayan a matar antes de tiempo ejerciendo presiones para que regresemos a las fumigaciones indiscriminadas en el territorio o simplemente a tareas de erradicación forzosa sin darles alternativas a esas familias campesinas para transitar a cultivos legales. Yo lo que más le pido a Estados Unidos hoy, antes de irme del gobierno, es comprensión para que no muera un programa que ya, sin conflicto con las Farc, está llamado a solucionar definitivamente el tema de los cultivos ilícitos.
Yamid Amat, “General Naranjo No Comulga Con Acabar la Dosis Minima” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), July 2, 2018) <http://www.eltiempo.com/politica/gobierno/general-naranjo-defiende-la-dosis-minima-237954>.
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“No es verdad que el Gobierno haya decidido estar de regreso a la aspersión aérea con glifosato. Vamos a usar un método terrestre teledirigido, que no implica el uso de avionetas para aplicar el herbicida, estamos probando lo que debe ser una medida complementaria, contributiva a la erradicación forzosa”, aclaró [el Vicepresidente de Colombia, Oscar] Naranjo.
“Vicepresidente Asegura Que Uso de Glifosato No Afectara Programa de Sustitucion” (Bogotá: El Espectador (Colombia), July 2, 2018) <https://www.elespectador.com/noticias/politica/vicepresidente-asegura-que-uso-de-glifosato-no-afectara-programa-de-sustitucion-articulo-797442>.
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The United States and Colombian governments agreed in March to develop a plan to cut cultivation and production from current levels by half over the next five years. While the United States acknowledges the Colombian goal to eradicate 70,000 hectares in 2018 manually, maximum effort and concrete results are necessary to stop cocaine shipments from entering the United States and to reach the 5-year goal.
New Annual Data Released by White House Drug Policy Office Shows Record High Coca Cultivation and Cocaine Production in Colombia (Washington: Office of National Drug Control Policy, June 25, 2018): 2 <https://ndews.umd.edu/sites/ndews.umd.edu/files/executive-office-of-the-president-cocaine_6-25-2018.pdf>.
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Peru interdicted 36.7 metric tons (MT) of cocaine in 2017, 31 percent more than it seized in 2016. Colombian police and military forces seized 488 MT of cocaine, reaching a record for interdictions in a single year.
Richard H. Glenn, Prepared Statement of: Richard H. Glenn Acting Deputy Assistant Secretary of State for International Narcotics and Law Enforcement Affairs Hearing before the: House Foreign Affairs Subcommittee on the Western Hemisphere “Combatting Transnation (W: U.S. House of Representatives Foreign Affairs Subcommittee on the Western Hemisphere, May 23, 2018): 5 <https://foreignaffairs.house.gov/hearing/subcommittee-hearing-combatting-transnational-criminal-threats-in-the-western-hemisphere/>.
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Uno de los logros del país fue haber incautado 405 toneladas métricas de cocaína pura y de base de coca en 2016, lo que representó un aumento de 37% frente al año anterior.
El 2017, por su parte, se cerró con la incautación de 432 toneladas de cocaína pura “y este año llevamos hasta ayer 70 toneladas métricas incautadas por la Fuerza Pública”, afirmó [Ministro de Defensa Luis Carlos] Villegas.
“60.000 Hectareas de Cultivos de Coca Han Sido Erradicadas Entre 2017 y 2018” (Bogotá: El Espectador (Colombia), March 23, 2018) <https://www.elespectador.com/noticias/politica/60000-hectareas-de-cultivos-de-coca-han-sido-erradicadas-entre-2017-y-2018-articulo-746083>.
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[L]a próxima semana se inaugurará un cuarto Centro Estratégico Operacional (CEO) en el departamento de Norte de Santander, fronterizo con Venezuela, que se suma a los de Tumaco, San José de Guaviare y Caucasia, tres municipios con numerosos cultivos de coca.
“60.000 Hectareas de Cultivos de Coca Han Sido Erradicadas Entre 2017 y 2018” (Bogotá: El Espectador (Colombia), March 23, 2018) <https://www.elespectador.com/noticias/politica/60000-hectareas-de-cultivos-de-coca-han-sido-erradicadas-entre-2017-y-2018-articulo-746083>.
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“Necesitamos más acción y menos palabras en el tema de la erradicación de cultivos. El Gobierno debe seguir con la vía de la erradicación forzada, es importante también que les estamos ofreciendo a los campesinos la opción de tener otros métodos de autosostenimiento”, destacó el embajador [Kevin Whitaker, U.S. ambassador in Colombia].
“'Necesitamos más acción y menos palabras en en erradicación'” (Bogotá: El Tiempo (Colombia), January 18, 2018) <http://www.eltiempo.com/justicia/delitos/embajador-de-estados-unidos-pide-mas-accion-en-erradicacion-172696>.
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[El Ministro de Defensa Luis Carlos Villegas] informó que para este reto de erradicación forzosa, el Ejército dispuso de 5.414 hombres, 40 la infantería de Marina y 4.258 la Policía Nacional, para un total de 9.800 uniformados, quienes estuvieron apoyados por 700 civiles divididos en 32 grupos móviles de erradicación.

Por otra parte, el Ministro informó que los departamentos en donde hubo mayor énfasis en las actividades de erradicación forzosa fueron , Nariño con 18 mil hectáreas, Antioquia con 6.300, Meta 6.200, Caquetá 3.900, Guaviare 4.700, Chocó 2.500, Cauca 1.600, Vichada 1.700, Norte de Santander 1.300 y 5.000 hectáreas más en Parques Naturales.

“Las 10 áreas erradicadas corresponden a 500 kilómetros cuadrados, que es el tamaño de Singapur, el 15 o 20 por ciento de la sabana de Bogotá, o la tercera parte del Valle del Cauca; es realmente una extensión muy importante la que se ha hecho con estas modalidades: los grupos móviles, soldados y policías y la aspersión terrestre con glifosato”, destacó Villegas.

Con respecto a la erradicación en parques naturales, el jefe de la cartera de Defensa señaló que “hemos erradicado 5.400 hectáreas, de esos ya tenemos declarados libres tres, Chiribiquete, Sierra Nevada y Katíos, y de aquí a final de año estarán Sanquianga y Doña Juana en Nariño, Los Nevados, Sumapaz, Yariguíes, Tuparros en Vichada, Puinawai en Guainía y Picachos en Meta, para un total de 11 parque que estarán libres de coca de aquí a finalizar el 2017.
Mindefensa anuncia cumplimiento de objetivo de erradicación en 2017 y ambiciosa meta para el próximo año (Bogotá: Ministry of Defense of Colombia, December 6, 2017) <https://www.mindefensa.gov.co/irj/portal/Mindefensa/contenido/noticiamdn?idXml=00ad63f7-d7bc-3510-798a-d3e4fd716f14&date=06112017>.
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Para la próxima vigencia, el ministro Villegas informó que la meta de erradicación establecida para la Fuerza Pública es de 63 mil hectáreas, 23 mil hectáreas por erradicación voluntaria por la Fuerza Pública y 40 mil hectáreas de erradicación forzosa.

“Vamos a tener una innovación y es que para lograr la meta total va a haber un componente de erradicación voluntaria hecha por la Fuerza Pública, es decir, si hay un acuerdo con la comunidad para hacer la erradicación voluntaria la harán los campesinos que están en sustitución, pero también la hará la Fuerza Pública en coordinación con esas organizaciones campesinas y con la dirección de sustitución y de posconflicto”, aclaró el Ministro.
Mindefensa anuncia cumplimiento de objetivo de erradicación en 2017 y ambiciosa meta para el próximo año (Bogotá: Ministry of Defense of Colombia, December 6, 2017) <https://www.mindefensa.gov.co/irj/portal/Mindefensa/contenido/noticiamdn?idXml=00ad63f7-d7bc-3510-798a-d3e4fd716f14&date=06112017>.
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